I’ve got a (bad) Feeling..

On Tuesday evening, I had a meeting at Vitrin in Antwerp. Because I was an hour early, I decided to go trough some magazines while waiting. One of them was the Belgian women’s magazine Feeling. Not my usual read, but it was the s/s fashion issue, so I decided to check it out. As I went over the pages, I stumbled upon a big article with “fashion blogs” as the title, in big letters. Because I previously expressed my (somewhat) dissatisfaction about the lack of features about bloggers in Dutch magazines in Belgium, my first thought was: “Finally!” But my joy quickly turned into something totally different. As I was reading the article more thoroughly, I couldn’t help but feel more astonished with every line I read. Of course I’ve read about the “journalists vs bloggers” or the “blogger bashing” phenomenon before, but I was happy that we were spared from all that drama here in Belgium. That was until now.

To be short, the article was overall offensive, disrespectful, haughty and therefore very unprofessional in my opinion. And it turned out, I wasn’t the only one who thought so. Quite upset, I posted about it on Twitter, which immediately created a huge commotion among other bloggers who were just as shocked and offended.

For those who haven’t read it, here it is (scans thanks to Kim from It-girl):

Article from Feeling, March 2011, p122-126, written by Michaël De Moor

I’ve summarized some of the comments from the author and added my thoughts on each matter (since he didn’t bother to talk to or confront any bloggers with his so-called “critical research”).

“Bloggers now get front-row seats and during New York Fashion Week, 40% was reserved for digital media. I don’t have anything against that, but of the 100 blogs I had a critical look at, only a minimum turned out to be worth watching it for about one and a half  mouseclick”.

I really don’t get why some journalists are whining about bloggers sitting front row at fashion shows in the first place. I’ve never heard you complain about the celebrities sitting front row, even though it’s common knowledge that they even get paid to be there! So let me make this clear: front row is reserved for the influencers of the moment. And since we’ve now entered a digital age, it’s more than normal that some places are occupied by bloggers.  A lot of these people have more readers in one day than some magazines (like Feeling) have in one month. Do they all deserve to be there? That is a subjective topic I won’t discuss.

And about the only a minimum of blogs being worth the trouble: I think you’re reading the wrong ones. I know tons of blogs (among them also Belgian ones) that I check out every day because they help me stay updated on what’s happening and more importantly, inspire me. I have a whole list that keeps me busy for hours. All of these I stumbled upon during my everyday use of the internet. Google is around since 1998, it’s about time you learned how to use it.

“Bloggers are stiff narcissists.”

Where in the world did you get that ridiculous idea? It’s not because someone posts pictures of themselves online, that they’re also in love with themselves. When a blogger has a great sense of style, his/her readers want nothing less than to see what their favorite blogger wore that day. From the many style blogs I follow, almost 9/10 times people practically beg for pictures when the blogger hasn’t posted some in 2 days. So just because that doesn’t interest you, that doesn’t mean it goes for the rest of us. People want to get inspired. It’s also mostly young people that read blogs, an audience that doesn’t have the financial resources to buy what they see in editorials of printed media. They want to see outfits that are affordable and wearable.

Another thing most readers seem to love, are posts about the glamorous life of a blogger or fashion journalist. They want to see what”s going on behind the scenes, see what parties they go to, if they get to meet famous people, get amazing goodies.. So yes, there’s a lot of Me, Myself and I in those posts. But again, if that is what the crowd wants..

“Content is often an unnecessary luxury.”

True, because it’s so easy to start a blog, there are a lot of people who start one without knowing anything about fashion history, fabrics, the process of designing or the industry. But those are most of the time also the people whose blogging experience won’t last very long. They don’t realise blogging is hard work and that you really have to be passionate about fashion and the whole industry that evolves around it. And that is a learning process you have to be willing to put a lot of time and effort in. So what if I don’t add some history if I post about a trend, does that mean I don’t know what I’m talking about? Fashion is constantly changing and evolving, and so am I. I suppose you didn’t know everything about fashion right away either. Rome wasn’t built in a day…

“Bloggers are inveterate snobs.”

If I had the money, I would buy designer clothing too. What’s wrong with sharing your buys when you’ve saved for so long or worked really hard to get them? What sometimes does frustrate me, is when some bloggers lie about how they got the designer things. Don’t answer you have a student job when your readers are asking you how you’re able to ‘buy’ so many designer items. If there was a student job that would pay for one designer bag each month, I would want to know about it! Just admit you got it from the designer/brand or that you have very loveable  and generous parents.

Another thing is when bloggers are losing the ground beneath their feet when they get designer items. They seem to forget where they came from and why they managed to get so many readers in the first place. There’s nothing wrong about adding designer stuff to your wardrobe, just mix and match it and don’t change your style because of it. Oh, and don’t act like buying or getting designer stuff is the most common thing in the world. For most people it is not. Don’t forget to be grateful for everything you get.. Of course, there are always some who just love to show off, but that’s more an exception than a rule so there’s no need to generelize bloggers as snobs.

“Some blogs are perfect cases for when you’re doing research on language deterioration.”

True in some cases. But everyone makes mistakes, so do I. You’re forgetting that bloggers do everything themselves, from the research to the editing of texts and photos.  So don’t come and tell me you never write mistakes, otherwise you would need less staff to reread and correct the articles you handed in for publication. Plus, most of us do this next to our job or life as a student. We don’t have a whole team behind us to rely on to check if we’ve mispelled some words or don’t have the time to reread everything 3 times from a to z. It’s a whole different story when blogging is your actual job. Oh, and for the people who can’t spell a name as famous as Chanel, Karl Lagerfeld or Balenciaga I would strongly advise to get a different hobby, as in NOW!

“There’s a reason for the joke that circulates on the internet that says most blogs have the same number of  readers. That’s right, only one.”

Again, I refer to those people who just aren’t passionate enough to update their blog on a regular basis. This is also partially because of the media. If I do read an article in the press about blogs, it’s mostly ends with: “want to start your won blog? You can start one with the help of the following sites: blogspot, wordpress… .” What the article doesn’t say is how much time and effort it really takes to write decent posts and gather readers. And that is a misconception a lot of beginning bloggers have. You don’t get readers just like that, you have to earn them. When they come to that realisation, they mostly let their blog die a silent death..

Does that mean all of us should be ridiculed because of that? I haven’t been on board of the blogosphere for a very long time, but during that time, I’ve met a lot of bloggers who are really passionate about what they do and really put a lot of time and effort into their blog to make it work. And it pays off. You’d be surprised how many readers they have and what their impact is on them. One of the best qualities of a blog is that it makes interaction with its readers possible. It creates sort of an online community and a strong bond between people who share the same passion. Something you can’t really measure with traditional press.

 

The whole article contains nothing but negative and above all subjective comments about bloggers. It seems to me that the author clearly was in a bad place when he wrote this piece (of crap). Maybe he just couldn’t get over that one bad encounter with that blogger he refers to in the article? How many bloggers did he actually meet in person to be able to generalize all their bad qualities to the whole blogospere? Or maybe it’s just the plain old green monster that popped up it’s head because brands started to pay attention to us and we somewhat invaded ‘your’ world?

Let me tell you I’m not an invader. I’m an aspiring fashion journalist/pr-pro who just wants to learn as much as possible and share my knowledge with those who share my passion. I don’t see traditional journalists as enemies nor do I want to replace traditional media. Quite the contrary, I’m one of those loyal magazine readers who buys tons of magazines each month to help support the industry and keep it alive. I think of those journalists behind my favorite fashion magazines as my mentors and I also would like to know more about them and their take on the fashion industry. I think it’s perfectly possible for bloggers and traditional journalists to work together, discover new paths and take the message we want to bring to our readers to the next level without oppressing one another.

The funniest thing about the whole situation is that some traditional journalists enjoy bashing bloggers, while they actually take the best pieces from the blog (behind the scenes, parties, streetstyle etc) and use it in their media. Or even worse, start their own blog! (Check the end of the article) #Feeling #fail

If you decide to start your own blog, you must think something must be good about blogs, right? So why don’t you talk about that in your next article on bloggers and let’s call it a truce! *Peace out!*

 

Note: to all journalists who do support bloggers, I ♥ you!
Special love goes out to Glam*it for their feature on Immi (Style For Guys) and the article on the blogosphere this month; Belmodo.tv for their ‘Blogs to watch’ section and ELLE for their weekly blog summary and blog of the month section.

Dear readers, feel free to comment on the article. I’ll be happy to know what you think about this whole mess!

xoxo Sté

Follow:
Share:
  • Ik ben een Feeling gaan halen toen ik het op Twitter hoorder rommelen. Wat een bizar artikel – dat het geschreven is (frustrated much?), tja … Maar dat ‘t het magazine haalt?!

    Jouw reactie op de respectloze one-liners zijn leuk om lezen. Sté to the rescue! ;D (Het zijn tijden van Wonder Women!)

  • Kim

    Goed dat je dit geschreven hebt, je zegt meteen wat ik er ongeveer van denk 🙂 Ik was het op zich niet oneens met alles wat hij schreef, bijvoorbeeld dat van de schrijffouten (ok, it happens en we hebben idd geen eindredactie team om ons te steunen, maar sommige bloggers maken er echt wel heel veel en dan erger ik er mij ook dood aan) en ik vind ook dat sommige bloggers niet genoeg kwaliteitposts op hun blog zetten, waardoor ik mij dan ga afvragen of ze hun “positie” wel verdienen, maar dat is inderdaad iets wat een subjectieve kwestie blijft.
    Waar ik mij dan wel aan erger in het artikel is hoe hij inderdaad dat voorbeeld aanhaalt van die ene blogster en daar zijn hele mening precies op baseert, alsof wij allemaal domme kippen zijn die ons zo gedragen.
    Nu ja, to be fair, hij geeft ook wel aan dat hij niets tegen digitale media heeft en haalt ook wel enkele blogs aan die hij zelf volgt, maar ergens vind ik toch dat hij nog wat beter had mogen zoeken naar Belgische blogs die de moeite waard zijn (de Belgische trots neemt hier weer even de bovenhand) en erkennen dat er heel wat bloggers zijn die heel veel tijd en moeite steken in hun blog en daar ook wel wat voor mogen terug krijgen.
    Trouwens, ik vind dat je blogs en magazines amper met elkaar kan vergelijken, blogs zijn veel persoonlijker en geven inderdaad die inside information. Magazines lees ik ook heel graag, maar het blijft andere content, die mij gewoon op een andere manier boeit.

    brunetteblogging.com

  • Amai, dat gaat er toch wel over en dat het gepubliceerd mag worden .. erg!
    //www.fashion-ice.blogspot.com

  • Woah I couldn’t understand all of this but I tried my best with Google Translate… Shocking! This guy clearly has a chip on his shoulder and hasn’t bothered to do his research. I really thought this ‘debate’ had been put to rest by now!

    Keep up the good writing!

    xx
    Duck

  • You+tell+\’em,+sister!

  • heb een antwoord geschreven naar de journalist, benieuwd naar de reactie (waarschijnlijk nihil). Vlaanderen kan soms toch zo kleinburgerlijk zijn. ze zouden ons beter steunen zodat we kunnen groeien.

  • Ik kan mij hier alleen maar bij aansluiten!
    Goed geschreven!

  • Ik ben het helemaal met je eens!! Jammer vind ik het eigelijk…

  • Wow, wat een negativiteit in dat artikel. 😮
    Misschien is hij gewoon jaloers dat hij niet front row zit? 😀
    Nee serieus, er zijn genoeg bloggers die veel werk in hun blog steken — Deze post is al een voorbeeld!
    En ik heb op Paris Fashion Week niet voor niks bij Dior in de kou staan wachten op de celebs van de modewereld, om dan bijna verpletterd te worden door de massa toen ze naar buiten kwamen. Dit gewoon om m’n lezers wat extra te geven (ook al vinden ze de foto’s van bv. Anna Dello Russo overal op het Internet). Ik deed het omdat ik m’n posts net wat specialer wou maken.

    Nope, I don’t agree met Feelings. Die kerel heeft issues! 😀

    x Krizia

    http://www.krizia-shark-attack.blogspot.com

  • Hey,

    Ik had het artikel ook+gelezen in Feeling. Volgens mij wil hij enerzijds kritiek uiten op de kwaliteit van een grote meerderheid van de huidge modeblogs, dat een blog onderhouden meer betekent dan het posten van outfits. Daarenboven denk ik dat de journalist het merkwaardig vindt dat tegenwoordig gerenomeerde outfit-bloggers een plaats krijgen naast de andere ‘front rowies ‘ terwijl modespecialisten al langer in het vak zitten en de geschiedenis van de modehuizen perfect kennen in tegenstelling tot die jonge bloggers.

    Anderzijds denk ik niet dat hij met zijn stuk wil aantonen dat hij een tegenstander is van modeblogs.Hij geeft duidelijk -en inderdaad soms te kritisch en te negatief-zijn visie hierover. Voor hem moet er een duidelijk onderscheid gemaakt worden tussen modebloggers en -journalisten.Naar mijn mening zit hier wel waarheid in, (oudere) fashionkenners weten gewoonweg veel meer over mode dan de huidige generatie jonge bloggers.Maar hiermee wil ik niet aantonen dat bloggers dom zijn en niets weten over fashion, verre van. Zij zijn uiteindelijk het boegbeeld van de blogspot-en-wordpress-hype en hun posts zijn dikwijls veel leuker om te lezen dan grote artikels in een magazine.

    Tenslotte ben ik zelf een grote voorstander van modeblogs omdat het altijd leuk en interessant is om te lezen wat anderen van onze generatie meemaken. Maar ik geef toe dat ik niet begrijp waarom degenen die alleen foto’s posten van hun outfits gezien worden als degenen die over een vloeiende pen beschikken en voor een bekend modeblad mogen schrijven.

    Hij wil naar alle waarschijnlijkheid reactie uitlokken met zijn artikel aangezien iedereen altijd zo positief is over blogs….

  • ohh+please+do+read+our+blogs+to+watch+on+belmodo.tv+:)
    we+have+been+loving+bloggers+ever+since+the+very+begin….

  • Echt een supergoed artikel! Ik had dat artikel uit de Feeling nog niet gelezen, ik ben blij dat ik het nu eens zie. Wat een hoop gezever is dat eigenlijk? Die man kent er duidelijk niets van! Ik ben het helemaal eens met wat je zegt in je commentaren!

  • Ik ga akkoord met de comment van Christin hierboven. Het artikel in Feeling was een major faux pas omdat het te weinig gebalanceerd was, en omdat de toon veel te sarcastisch was. Ik snap heel goed dat er eens een artikel gepubliceerd mocht worden dat het luide enthousiasme over ‘alle’ blogs aan de kaak stelde. Met een nieuw fenomeen (triest dat we in België nog altijd in die fase zitten, maar goed) heb je altijd een slingerbeweging: in het begin is de meerderheid erg sceptisch, daarna wordt iedereen plots wild enthousiast uit angst de boot te missen van ‘the next hot thing’. Daarop moet dan weer een reactie komen, die de roze zeepbel doorprikt en op een objectieve manier gaat evalueren, en ik denk dat dat de bedoeling was van Feeling.

    Alleen is ze dat niet gelukt, net omdat het artikel weer overhelde in de andere richting, in plaats van een evenwichtsoefening te maken van ‘the good’ en ‘the bad’.

    Daarom vind ik het leuk als ik in reacties op het artikel, uitgaande van de bloggers die zich aangevallen voelen, wel dat evenwicht zie verschijnen, al is het vaak door een sluier van kwade verwijten.

    Ik denk dat er genoeg kritische geesten in bloggerland zitten, en ik denk niet dat het aan de magazinewereld is om hen te vertellen of ze al dan niet goed bezig zijn. Laat het alsjeblieft de bloggers zelf zijn die als eerste zichzelf onder de loep nemen, de kwaliteit van hun product gaan opdrijven en hun motivatie (are you in it for the free stuff, of om de drang naar zelfexpressie waar elke goede blog op gebaseerd is?) eerlijk evalueren.

  • Leuk dat er zoveel reacties zijn! Blijkbaar ligt dit onderwerp ook bij collega-bloggers heel gevoelig. Laat wel duidelijk zijn dat ik dit artikel heb geschreven in een vlaag van emoties na het artikel in Feeling te hebben gelezen. Ik voelde me verontwaardigd over de manier waarop de journalist de bloggers heeft afgeschilderd. Ik sta nog steeds 100% achter mijn argumenten, maar de manier waarop ik ze heb duidelijk willen maken, zijn dus enigszins te relativeren. Ik koester absoluut geen wrok tegen Feeling of de journalist in kwestie en weiger absoluut deel te nemen aan de “bloggers vs journalists” vete. Dit artikel is puur mijn “recht van antwoord” die ik heb toegepast, aangezien men daar in het artikel jammergenoeg geen aandacht heeft aan geschonken.

    Verder ga ik zeker ook akkoord dat er best kritiek mag geuit worden op blogs. Graag zelfs, daar kunnen we alleen maar van leren! Het hoeft niet altijd rozengeur en maneschijn te zijn, wat dat is het ook niet (altijd)! Maar ik denk dat we allemaal inzien dat Feeling hier compleet de mist in is gegaan wat betreft “objectiviteit”, als dit al werkelijk hun bedoeling was. Ik had eerder graag een neutraal artikel gelezen over zowel de positieve als negatieve elementen van blogs en hun bloggers. Daar weet ik zoveel meer mee dan wat ik hier heb gelezen. Zo’n artikels zouden bloggers erop kunnen wijzen wat goed is en wat beter kan.

    Alhoewel vind ik dat Stéphanie hier ook een goed punt heeft wat de eigen-evaluatie van bloggers betreft. Blogs kunnen eigenlijk nog het best worden beoordeeld door hun lezers (waaronder ook andere bloggers) oftewel het publiek waar je uiteindelijk voor schrijft. Daarom probeer ik telkens ook feedback uit te lokken van mijn lezers, wat niet altijd gemakkelijk is.

    En ja, wat de motivatie betreft vind ik het heel jammer dat er mensen zijn die enkel bloggen voor the free stuff. Dit kan en mag gewoon je doel als blogger niet zijn! Dit zorgt er ook voor dat bloggers die het echt serieus menen harder hun best moeten doen om zich te bewijzen. Naarmate het aantal bloggers stijgt, zal deze soort (ik noem ze “freeriders”) enkel maar toenemen. Het zal dan aan de persbureaus/merken zijn om in de toekomst het koren van het kaf te scheiden en te beslissen met wie ze bereid zijn langdurige relaties uit te bouwen (alsof die nog niet genoeg te doen hebben). Ik ben alvast ontzettend blij met alle kansen die ik dankzij deze blog heb verkregen en ik hoop mijn relaties met de mensen die ik langs deze weg heb ontmoet nog lang verder mag uitbouwen. Ik ben al naar events geweest waar er na afloop geen goodies werden uitgedeeld. Vond het ik daarom minder interessant? Bijlange niet! Ik heb lekker gezellig kunnen kletsen met andere journalisten, bloggers en pr-people over de meest uiteenlopende topics met een lekker drankje en appetizer in de hand and that’s really all I need! Gooien ze daar achteraf nog een goodie bij, dan is dat natuurlijk altijd fijn, dat ga ik zeker niet ontkennen. Maar het als vanzelfsprekend zien, dat NOOIT!
    (Lots of ♥ to all those hardworking pr-people/brands for all those times you’ve spoiled us!)
    Dat iemand daar misbruik van zou(willen) maken, is gewoon schandalig en de naam blogger niet waardig!

  • Amai net het artikel gelezen.
    Super artikel van jou met goede argumenten

  • Toen ik laatst op een persevent was voelde ik de negative vibe klaar en duidelijk. Er liep een oud dametje in wat ik noem ‘ Een roze pyama van Chanel’ hartstikke op me neer te kijken ( ok, da’s nu niet moeilijk met m’n lengte van anderhalve meter) maar toch .. Heel onbeleefd van dat mens, terwijl je zou verwachten dat iemand in een pyama van Chanel toch wel klasse heeft ..

  • Ik stuit hier net op dit artikel en al is mijn reactie wat laat… Ik ga toch ook nog mijn zegske doen. 😉 Valt het jullie ook op dat er op het laatste van het artikel verwezen wordt naar de blog van Feeling/Michaël De Moor? Oh ironie?!
    Vind het eveneens jammer dat hij de moeite niet eens deed in al zijn frustratie (hij heeft vakantie nodig, denk ik) om Belgische mode- en/of beautyblogs te vermelden, er zijn er genoeg die topkwaliteit bieden en die ik al jarenlang zie groeien. Het is fout om iedereen over dezelfde kam te scheren.
    Jammer dat een blad als Feeling zo weinig objectiviteit toont. Misschien volgende keer toch maar Feeling skippen in de bladhandel, en voor de ELLE of de GLAM IT gaan! 😉

  • I couldn’t agree more!
    Het is niet voor niets de “Feeling” die zoiets schrijft. Dat blad evolueert zelfs niet. Wij hebben hem thuis altijd liggen (voor m’n moeder) en alhoewel er vaak leuke dingen instaan, zijn de inhoud, de lay-out en het type artikels al jaren hetzelfde (ik geloof dat er elk jaar wel een stuk of 2 artikels gewijd zijn aan scheiden bevoorbeeld). Dat net zij er moeite mee hebben dat er iets revolutionairs aan de gang is op internet, dat verbaast me niks :).
    Voor de rest, geen enkel probleem met de Feeling, ik lees het zelf soms ook. Maar hier gaan ze én hun boekje te buiten én slaan ze de bal helemaal mis.

  • En OMG (lees: Oh My God!) ik had die fail zelfs niet opgemerkt 😀
    Wat bedoelen ze daar dan mee? Dat hun blog wél de moeite waard is om op te klikken?
    Of maakt dit duidelijk dat ze zich een beetje in een hoek geduwd voelen door de upcoming bloggers?

  • Is het niet wat kort door de bocht om alle modeblogs met dezelfde kritiek te bestoken?
    Lijkt het er vooral niet op dat ze hun eigen modeblog willen promoten door snel even alle andere blogs af te schrijven, en dan subtiel te verwijzen naar hun nieuwe blog?
    Volgens mij is de schrijver een beetje gefrustreerd omdat bepaalde blogs meer lezers krijgen dan zij.